Asie

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Le plus grand continent au monde

L’Asie est un continent du monde, regroupant 47 pays répartis sur six régions géographiques.

Constitué par l’Asie de l’Ouest, l’Asie centrale, le Proche-Orient, l’Asie du Sud, l’Asie du Sud-Est et l’Asie de l’Est, le continent asiatique est délimité au nord par l’océan Arctique, à l’est par le détroit de Béring et l’océan Pacifique, au sud par l’océan Indien et au sud-ouest par la mer Rouge et la mer Méditerranée ; à l’ouest, la frontière entre l’Europe et l’Asie est située par convention aux montagnes de l’Oural, toutefois la masse des terres formée par l’Europe et l’Asie est appelée l’Eurasie.

Dans le sud-est de l’Asie, des archipels et des îles se succèdent vers l’est jusqu’en Océanie : ce sont les îles des Philippines et de l’Indonésie (Sumatra, Java, les Célèbes (Sulawesi), Bornéo et la Nouvelle-Guinée. Taïwan, les îles du Japon et de Sakhaline sont pour leur part situées dans le nord-est de l’Asie. Le Sri Lanka et des chapelets d’îles plus petites comme les Maldives, les îles Andaman et Nicobar se trouvent dans l’océan Indien.

Le continent asiatique couvre une superficie d’environ 32 millions de km2 (c’est le plus grand continent du monde) et comptait (en 2004) une population d’environ 3,7 milliards d’habitants (c’est le continent le plus peuplé de la planète).

 

Les pays d’Asie

Nombre de pays en Asie : 47.

Liste des pays par ordre alphabétique :

  • Afghanistan
  • Arabie Saoudite
  • Arménie
  • Azerbaïdjan
  • Bahreïn
  • Bangladesh
  • Bhoutan
  • Birmanie
  • Brunei
  • Cambodge
  • Chine
  • Corée du Nord
  • Corée du Sud
  • Émirats arabes unis
  • Géorgie
  • Inde
  • Indonésie
  • Irak
  • Iran
  • Israël
  • Japon
  • Jordanie
  • Kazakhstan
  • Kirghizistan
  • Koweït
  • Laos
  • Liban
  • Malaisie
  • Maldives
  • Mongolie
  • Népal
  • Oman
  • Ouzbékistan
  • Palestine
  • Pakistan
  • Philippines
  • Qatar
  • Singapour
  • Sri Lanka
  • Syrie
  • Tadjikistan
  • Thaïlande
  • Timor oriental
  • Turkménistan
  • Turquie
  • Viêt Nam
  • Yémen

Environnement naturel

L’Asie s’étend du nord au sud depuis le cap Tchéliouskine (en Sibérie, Russie), au nord, jusqu’à l’extrémité méridionale de la voir péninsule de Malacca, au sud. Le continent a une largeur maximale d’environ 8 500 km d’ouest en est, du cap Baba (nord-ouest de la Turquie), à l’ouest, au cap Dejnev (nord-est de la Sibérie, Russie), à l’est.

C’est en Asie que se trouvent le point le plus haut et le point le plus bas de la Terre (le mont Everest, 8 850 m au-dessus du niveau de la mer et la mer Morte, 390 m au-dessous du niveau de la mer).

Les régions intérieures de l’Asie sont constituées par des montagnes et des plateaux séparés par des bassins structuraux. Situé un peu au sud du centre géométrique de l’Asie, le cœur du continent se compose de l’Himalaya, des chaînes de montagnes voisines et du plateau tibétain. Autour de ce noyau central se trouvent quatre larges plateaux (la Sibérie, la Chine de l’Est, l’Inde du Sud et l’Arabie), de grands bassins structuraux, ainsi que des plaines traversées par des cours d’eau.